Πρώτη πτήση για την Έκδοση Αεροπλανοφόρων (CV) F-35C του JSF

10 Ιουνίου 2010

Στιγμιότυπο από την πρώτη πτήση του F-35C. (Lockheed Martin)

Την παρθενική πτήση του πραγματοποίησε στις 6 Ιουνίου το πρώτο πρωτότυπο CF-1 της Έκδοσης Αεροπλανοφόρων (CV) F-35C Lightning II του Διακλαδικού Μαχητικού Κρούσης (JSF). Η πτήση πραγματοποιήθηκε στο Φορτ Ουόρθ του Τέξας στις 11:46 τοπική ώρα και διάρκεσε 57 λεπτά. Η ανακοίνωση της Lockheed Martin τονίζει πως το μαχητικό θα προσφέρει ικανότητα κρούσης stealth μακράς ακτίνας, πρώτης ημέρας του πολέμου –όταν τα επίγεια συστήματα αεράμυνας του αντιπάλου είναι ακόμη άθικτα– από τα αεροπλανοφόρα του Ναυτικού των ΗΠΑ (USN). Πάντα κατά την ανακοίνωση, το F-35C είναι μοναδικό σε ασυμβίβαστη καταλληλότητα για αεροπλανοφόρα, με μεγαλύτερες πτέρυγες και επιφάνειες αεροδυναμικού ελέγχου από τα F-35A και F-35B για ασφαλή, ακριβή χειρισμό και χαμηλές ταχύτητες προσέγγισης στο αεροπλανοφόρο, εξαίρετη ορατότητα επάνω από το ρύγχος και πρόσθετη δομική αντοχή για θαλάσσιες επιχειρήσεις. Τα υλικά stealth του αεροσκάφους είναι σχεδιασμένα να αντέχουν στις αντίξοες συνθήκες των αεροπλανοφόρων με ελάχιστη συντήρηση. Ο Τομ Μπέρμπατζ, εκτελεστικός αντιπρόεδρος της Lockheed Martin και γενικός διευθυντής της Ολοκλήρωσης Προγράμματος F-35, δήλωσε πως «...οπουδήποτε στους ωκεανούς του κόσμου τοποθετούμε ένα πυρηνικό αεροπλανοφόρο των 98.000 τόνων, μπορούμε να εξαπολύσουμε ένα μακράς ακτίνας, φονικό, stealth μαχητικό κρούσης με την ικανότητα να κατανικήσει τις πλέον εξεζητημένες ικανότητες αεράμυνας.»

Στα χειριστήρια του CF-1 βρισκόταν ο Τζεφ Νόουλς, δοκιμαστής χειριστής της Lockheed Martin και απόστρατος αξιωματικός του USN με θητεία σε F-14A και F-14D, ενώ διετέλεσε επικεφαλής δοκιμαστής χειριστής στο πρόγραμμα αεροσκάφους stealth F-117.