“Air Power & Technology” τ. 1: 40 Χρόνια F-16 – Η γέννηση ενός θρύλου

16 Απριλίου 2014

Το δεύτερο πρωτότυπο YF-16 και το πρώτο F-16A παραγωγής σε πτήση.

Στο πρώτο τεύχος του περιοδικού “Air Power & Technology” που κυκλοφορεί αύριο Μ. Πέμπτη 17 Απριλίου, παρουσιάζεται το παρασκήνιο της έναρξης του προγράμματος F-16 υπό την επίδραση της περίφημης «Μαφίας Μαχητικών» (Fighter Mafia), με την ευκαιρία της συμπλήρωσης 40 ετών από την πρώτη πτήση του τύπου.

Στα τέλη της δεκαετίας του ’60, η USAF είχε εντάξει σε υπηρεσία το πρώτο της μαχητικό εναέριας υπεροχής μετά από 25 χρόνια, το αεροσκάφος F-15 Eagle.  Έχοντας ως κύρια αποστολή την αναχαίτιση των σοβιετικών MiG-25, η εγκατάσταση ενός μεγάλου ραντάρ ελέγχου πυρός, που συνδυάστηκε με φορτίο από βλήματα αέρος-αέρος Sparrow, είχε σαν αποτέλεσμα να αυξηθεί σημαντικά το βάρος του αεροσκάφους και κατά συνέπεια οι δαπάνες γύρω από το πρόγραμμα.

Το γεγονός αυτό έδωσε την αφορμή σε μία μικρή ομάδα ανθρώπων, η οποία από τα μέσα της δεκαετίας είχε ονομαστεί “Fighter Mafia”, να προωθήσει τη δική της ιδέα για τον τρόπο  σχεδίασης ενός μαχητικού. Ήταν οι υπεύθυνοι για την σύλληψη της ιδέας του Ελαφρού Μαχητικού (LWF), που στη συνέχεια οδήγησε στην εξέλιξη του F-16.

Ο πυρήνας της ομάδας, αποτελούνταν από τον πιλότο δοκιμαστή της USAF John Boyd, γνωστό και ως “Mad Major”, τον Harry Hillaker, αεροναυπηγό-σχεδιαστή και τον Pierre Sprey, αναλυτή συστημάτων της General Dynamics. Η ομάδα αυτή μπορεί να πει κανείς ότι δρούσε στο περιθώριο, αμφισβητώντας το κατεστημένο μέσα στο Αμερικανικό Πεντάγωνο, προωθώντας ένα βασικό σλόγκαν, “make it simple”.

Το παρασκήνιο γύρω από τη γέννηση ενός σύγχρονου αεροπορικού θρύλου, στο πρώτο τεύχος του περιοδικού “AP&T” που κυκλοφορεί αύριο Μ. Πέμπτη 17 Απριλίου.